Dans cet article, nous nous efforcerons simplement de vous donner un aperçu de six caractéristiques clés des bâtiments traditionnels japonais les maisons, en particulier. Nous laisserons de côté les sanctuaires, les écoles, les temples et les châteaux pour un autre jour.

Lorsque nous parlons de « bâtiments japonais traditionnels », nous faisons référence à ceux qui ont été construits pendant la période Edo (du XVIIe au milieu du XIXe siècle) et un peu plus tard. C’est à partir du XIXe siècle que le Japon a commencé à intégrer des influences occidentales modernes dans son architecture. Dans les toutes premières années du pays, la construction a été façonnée par les idées chinoises et d’autres idées asiatiques. Au fil des siècles, les maisons japonaises sont passées d’habitations de type fosse à des structures spacieuses et sophistiquées.

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Bois

 

La caractéristique de loin la plus importante des bâtiments traditionnels japonais est la domination du bois. Ce matériau a été préféré à la pierre et à d’autres matériaux, en partie à cause du risque permanent de tremblement de terre. Dans les anciennes maisons japonaises, le bois était très respecté et n’était pas dissimulé par de la peinture ou d’autres revêtements ; il était utilisé sous sa forme naturelle afin que le grain puisse être apprécié.

 

Dans certains bâtiments, les clous n’ont même pas été utilisés, les artisans japonais ont développé d’autres moyens de relier les parties de la maison. Le toit, qui tend à être en chaume (plus ancien) ou en tuiles (plus moderne), a généralement une courbe douce et est soutenu par des poteaux et des linteaux.

 

Moustiquaires et portes coulissantes

 

Les anciennes maisons japonaises s’appuyaient sur des écrans mobiles (shoji) et des portes coulissantes (fusuma) pour diviser et rediviser les pièces selon les besoins. Les écrans sont généralement légers et tapissés, ce qui permet à la lumière naturelle et aux ombres de pénétrer dans les pièces. Des volets plus lourds étaient parfois utilisés pour fermer l’extérieur de la maison. Les fenêtres en verre n’étaient pas une caractéristique. Les écrans et les portes coulissantes, encore utilisés dans les maisons aujourd’hui, ont été parmi les premières exportations architecturales du Japon à gagner en popularité en Occident.

 

Tatami

 

Bien qu’on puisse dire qu’il entre dans le domaine de la décoration intérieure, le tatami est un élément important de l’architecture traditionnelle japonaise. Généralement faits de paille de riz au centre, avec un revêtement de paille de jonc doux, les tatamis étaient utilisés pour une grande partie du sol des maisons, offrant une surface douce sur laquelle on pouvait s’asseoir et dormir des coussins et des futons étaient utilisés à la place des chaises et des lits. L’odeur subtile du tatami se mélange au bois pour créer une odeur unique qui définit les maisons japonaises traditionnelles. Promenez-vous dans l’une d’entre elles et vous verrez ce que nous voulons dire.

 

Les tapis de tatami restent populaires aujourd’hui, de nombreux nouveaux appartements et maisons ayant au moins une pièce de tatami.

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Vérandas

 

Les maisons japonaises plus anciennes ont généralement une véranda en bois surélevée qui fait le tour de l’extérieur de la maison. C’est ce qu’on appelle une engawa et c’est comme un couloir extérieur. Autrefois, elle était parfois fermée par les lourds volets anti-tempête mentionnés plus haut. Vous verrez des engawas dans les dessins animés et les films japonais  les personnages s’assoient souvent sur la véranda et regardent le jardin.

 

Genkan

 

Les maisons japonaises, même aujourd’hui, ont toujours un espace creux entre la porte d’entrée et le reste de la maison. Cet espace, qui est considéré comme sale et l’est en réalité, sépare la maison de l’extérieur et c’est là que les chaussures sont placées généralement sur un support ou dans une boîte à chaussures avant d’entrer. Le genkan est depuis longtemps un moyen pratique de garder l’espace de vie de la famille propre.

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Relation avec la nature

 

Les croyances shintoïstes et bouddhistes du Japon ont influencé l’architecture jusqu’au niveau résidentiel, les bâtiments reflétant une forte insistance sur la relation de l’homme avec la nature. Cela est évident dans l’accent mis sur la lumière naturelle dans les vieilles maisons, ainsi que dans l’utilisation du bois sous sa forme brute. Cela se manifeste également dans la conception stratégique des maisons qui offrent de bonnes vues sur le monde naturel et le changement des saisons.

 

Bien qu’elle ne fasse pas partie de notre top six, une autre caractéristique de l’architecture japonaise à l’ancienne est l’inclusion d’un foyer encastré appelé irori, sur lequel on accroche un pot.  Les gens se réunissaient autour de l’irori pour se réchauffer et discuter. On en trouve encore parfois dans les auberges rurales de nos jours.

 

De nombreuses villes ont des musées consacrés à la préservation des anciens styles d’architecture. Vous pouvez aller voir en 3D à quoi ressemblaient les bâtiments traditionnels. Le musée Fukugawa Edo à Tokyo et le village de Shirakawa dans la préfecture de Gifu en sont de bons exemples.